Tolima, tercer departamento con sobrecarga agropecuaria

Agricultor de plátano. Foto: Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural.

Los puntos críticos se presentan en cinco municipios del departamento.

En varias ocasiones, el Instituto Geográfico Agustín Codazzi (Igac) ha informado que el 18,7% del país, es decir más de 21,3 millones de hectáreas, está conformado por territorios susceptibles a presentar derrumbes, deslizamientos o eventos de remoción en masa.

Así lo establece el mapa de susceptibilidad y amenaza de Colombia, elaborado por el Igac y el Ideam, el cual revela que 26 departamentos deben estar bajo la retina latente de las autoridades, ya que cuentan con zonas montañosas y de altas pendientes, y en donde la precipitación es un común denominador.

Sumado a esto, Juan Antonio Nieto Escalante, Director General del Igac , vuelve a prender las alarmas por un factor que puede incrementar la ocurrencia de derrumbes y deslizamientos: la sobreutilización de los suelos, causada por la sobrecarga excesiva y desmesurada de las actividades agrícolas y pecuarias.

Estudios de la entidad muestran que el 16 % del país ya cuenta con suelos ‘enfermos’ por la sobreutilización agropecuaria, porcentaje que abarca 18,2 millones de hectáreas.

Sin embargo, son 20 los departamentos que deben estar bajo la retina pública, ya que además de contar con gran parte de su área con estos suelos, son vulnerables a los derrumbes y a las inundaciones.

Tolima, con el 44,5 % de su área sobrecargada, es el tercer departamento en sobreutilización, con un total de 1,07 millones de hectáreas.

El 89 % de sus 47 municipios tienen por lo menos el 25 % de su área con este conflicto, pero los más críticos son Palocabildo (89 %), Líbano (84 %), Fresno (81 %), Ortega (68 %) e Icononzo (67 %).

El Igac indicó que las áreas montañosas del occidente y suroriente del departamento, ya cuentan con suelos ya catalogados bajo amenaza por poder presentar derrumbes.

Entre tanto, los terrenos aledaños a los ríos Magdalena, Tetuán, Saldaña, Cucuana, Coello y Cunday, son los más vulnerables a las inundaciones.

Los otros departamentos con mayor área sobrecargada por la actividad agropecuaria son: 1. Caldas (54,4%), 2. Risaralda (46,6%), 4. Santander (43,2%), 5. Boyacá (42,5%), 6. Sucre (39,5%), 7. Huila (38,1%), 8. Antioquia (34,9%), 9. Norte de Santander (34,9%), 10. Cundinamarca (33,3%), 11. Cesar (32,7%), 12. Bolívar (31,4%), 13. Valle del Cauca (30%), 14. Córdoba (27,6%), 15. Quindío (24,9%), 16. Cauca (24,6%), 17. Magdalena (23,6%), 18. Atlántico (23,5%), 19. Nariño (18,2%) y 20. La Guajira (12,7%).

“La mayoría de las zonas montañosas de estos departamentos albergan ganado y cultivos, usos que no deberían implementarse. Este panorama ha generado que los suelos se compacten y pierdan su capacidad de resiliencia, lo que incrementa la probabilidad de que se presenten movimientos en masa”, advirtió Nieto Escalante.

El directivo informó que al quitarle la capa vegetal al suelo para estas actividades, éste queda totalmente desprotegido, lo que aumenta la inestabilidad del terreno.

“Al no contar con una cobertura vegetal que los proteja, se desencadenan movimientos en masa y derrumbes. Ante un largo periodo de lluvia como el que actualmente vive el país, las zonas con suelos sobreutilizados y con pendientes inclinadas, presentan una vulnerabilidad mucho mayor”.

El Director del Igac aseguró que este conflicto de uso también perjudica a las zonas aledañas a los ríos.

“Al deforestar o implementar usos agrícolas o pecuarios en las zonas de ronda y amortiguación, la posibilidad de desbordamiento en los ríos se incrementa, ya que las crecientes no tienen una barrera natural que les impida llevarse todo lo que encuentren. Al retirar la vegetación se agravan los desbordamientos”.

Para minimizar los efectos de las lluvias, Nieto Escalante enfatizó que los esfuerzos deben estar enfocados en las zonas de montaña de estos departamentos, y mucho más en aquellos que cuentan con suelos afectados por la actividad agropecuaria no controlada en zonas de alta pendiente.

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